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[기고] 농어촌의 미래, 스마트 산업으로김용광 전 함안축협조합장

[한국농어민신문]

‘흙이 살아야 농업이 살고, 농업이 살아야 나라가 산다’고 했듯 ‘농촌·농민을 살려야 나라가 산다’고 해도 과언이 아닐 것이다. 농업은 모든 산업의 뿌리다. 뿌리가 잘 살아야 예쁜 꽃과 튼튼한 열매를 맺을 수 있다.

바야흐로 4차산업 혁명에 발맞춰 농어촌에도 정보통신기술(IT), 빅데이터 등 첨단기술을 바탕으로 한 스마트산업이 부상하고 있다. 먼저 농촌에서는 고령화와 신규농업인 부족, 농가소득 정체 등 고질적 문제의 해결책으로 스마트팜이 주목받는다. 

정부에서는 8대 중점과제로 스마트팜혁신밸리 조성사업을 추진 중이다. 경남 밀양과 전북 김제, 경북 상주, 전남 고흥 등 전국 4곳을 스마트팜혁신밸리 조성사업 예정 지역으로 선정했다. 이들 지역은 2022년까지 청년교육과 창업을 지원하는 창업보육센터, 임대형 스마트팜 기술개발을 위한 실증단지 등이 조성될 예정이다.

밀양시는 경남 시설작물 재배 면적의 15%로 1위를 점유하는 지역이다. 이런 밀양시 삼랑진 일원에 총 867억원을 투입, 47.4ha의 기반조성 사업을 시작으로 청년보육시설 5.9ha, 임대형 스마트팜 9.4ha, 스마트팜 실증단지 3.1ha, 공공주택 등이 진행된다. 현재 스마트팜혁신밸리 구축에 선도적 역할을 하고 있는 한국농어촌공사 경남지역본부는 밀양시와 함께 청년보육시설, 스마트 농업생산 유통시설, 기술혁신시설 등의 조성을 목표로 혁신밸리 설계에 착수했다고 한다.

또한 어촌에서도 스마트 양식을 통한 기술혁신을 기대하고 있다. 스마트 양식은 물(水) 처리기술을 접목해 외부와 구분된 환경에서 IOT(사물인터넷), 빅데이터 등을 활용해 최적의 생육환경을 자동으로 제어하는 양식시스템이다. 이런 스마트양식 기술을 검증하고 최적화할 수 있는 시설구축이 필요하다는 요구도 높다. 

이에 따라 정부는 스마트양식 기술을 조기 개발하고 확산시키기 위해 자동화·지능화한 스마트양식 테스트베드와 배후부지 기반을 조성하는 스마트양식 클러스터 조성사업을 추진하고 있다. 현재 부산, 경남 고성, 전남 신안 등이 스마트양식 클러스터 조성사업지로 선정됐다. 이들 지역도 2022년까지 양식기술 개발과 생산성 제고를 위한 기자재실증 표준화시험장을 운용할 테스트베드와 기반조성을 통한 스마트양식장의 가공·유통, R&D 등 연관시설이 들어설 배후부지가 조성될 예정이다.

스마트팜혁신밸리 조성사업과 스마트양식클러스터 조성사업은 농어업의 패러다임을 변화시켜 농어촌 소득증대를 넘어 생산기술과 시스템 수출의 길을 열고, 우리 기술의 국제경쟁력을 높이는데도 크게 기여할 것으로 기대된다.

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