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경북도, 지난해 농가별 농업소득 ‘전국 1위’

[한국농어민신문 조성제 기자]

전년비 34.8% 증가 ‘1743만원’
농가소득도 사상 첫 4000만원대
농식품 유통시스템 개선 등 결실


경북도가 최근 통계청 조사결과 지난해 농가별 농업소득이 전년 대비 34.8%가 증가한 1743만원으로 2016년에 이어 전국 1위를 차지하는 등 농가소득이 매년 지속적으로 증가추세에 있다고 밝혔다. 이는 민선7기 이철우 경북도지사의 핵심 공약사항인 ‘제값 받고 판매 걱정 없는 농업 실현’의 가시적인 성과가 나타나고 있다는 분석이다.

경북도는 지난 3일 통계청의 ‘2018년 농가경제조사’ 결과 특·광역시를 제외한 도 단위 지역 중 경북지역 농가 소득이 4092만원으로 전년도 8위에서 3계단 급상승한 전국 5위를 차지했다고 밝혔다. 이는 2017년 농가소득 3596만원에 비해 13.8%인 496만원이 증가해 사상 처음으로 농가소득 4000만원대에 진입한 것으로, 향후 농가소득 5000만원 달성도 그리 오래 걸리지 않을 것이라는 예측이다.

분야별 조사결과를 보면 주요 농축산물의 생산량이 가장 많고 소득 작목의 재배가 많은 경북이 농업소득 분야에서 전년 대비 34.8%가 증가한 1743만원으로 2016년에 이어 1위를 차지하면서 ‘농도 1번지 경북’의 입지를 굳건히 지켰다는 평가다. 또한, 보조금·연금을 포함한 이전소득, 비경상소득 분야도 전년에 비해 14.3%가 상승해 전반적인 농가소득 증대를 주도했다고 밝혔다.

이러한 결과에는 이철우 경북도지사의 농식품 유통시스템 혁신에 대한 새로운 변화와 환골탈태를 위한 노력이 있었기에 가능했던 일이라는 후문이다. 실제로 지난해 6월 21일 도지사 취임 전 당선인으로 첫 번째 행보가 농식품 유통관계자 현장간담회를 주도할 만큼 유통 혁신에 대한 강력한 의지를 밝힌 바 있다. 또한, 경북도 농식품유통교육진흥원을 설립해 본격적인 운영에 나서는 등 경북도의 적극적인 농식품 판매와 유통구조 개선 노력이 농가소득 증대로 나타나고 있다는 평가다.

하지만, 농업외소득 분야에서는 농업소득의 증가에도 불구하고 하위권에 머물러 있는 것으로 조사됐다. 이는 전업농의 비율이 63%로 전북 다음으로 높아 겸업소득이 적고, 농가당 가구원수가 2.1명으로 전국 최하위 수준으로(전국평균 2.3명) 낮아 가구원의 근로소득을 통한 사업외소득이 적어 농외소득 비중이 상대적으로 낮을 수밖에 없다는 분석이다.

또한, 경북도에 따르면 농가소득과는 별도로 농가부채는 2556만원으로 전국 평균 3327만원을 밑돌고 있지만, 지난 2017년도 1753만원에 비해서는 큰 폭으로 상승해 농가부채의 부담은 증가된 것으로 조사됐다. 하지만 농축산시설 현대화와 스마트팜 확산을 위한 ICT융복합 시설 설치 등 농업구조개선을 위한 지속적인 시설투자가 농가부채 증가의 중요한 요인으로 분석돼, 이러한 투자결과가 농가소득 향상으로 이어질 경우 농가경제의 위험성은 더욱 낮아질 것으로 전망했다.

김종수 경북도 농축산유통국장은 “지난해 기록적인 폭염과 가뭄에도 농작물 피해를 최소화하고 농작물 재해보험으로 농가경영 안정에 노력한 결과 농가소득이 전년도에 비해 크게 증가했다”며 “경북도는 생산 분야에서 경쟁력 우위에 있는 것은 분명한 사실이지만, 농외소득은 상대적으로 낮아 향후 농업소득 증대를 위한 적극적인 정책을 펼쳐 나갈 계획”이라고 말했다.

안동=조성제 기자 chosj@agrinet.co.kr


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