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[농촌여담] 일 잘하는 사내이수안

복숭아나무가 다소 웃자랐다. 그 바람에 겨우 3년생인 나무가 열매를 제법 달고서도 일 많은 집 장남처럼 의젓한 표정이다. 그러나 삼천 평 남짓한 과수원의 아기 나무에 일이 뭐 그리 많겠는가. 했다 하면 오천여 평 이상씩 농사짓는 이곳 농부들에게는 누워 자 가면서 해도 거뜬한 양의 일일 터이다.

그런데도 요즈음 일이 자꾸 밀린다. 개도 안 걸린다는 오뉴월 감기로 일주일 넘게 고생이기 때문이다. 눈도 뻑뻑하고, 얼굴 근육도 아프다. 게다가 악명 높은 중국발 미세먼지는 숨 쉴 때마다 목구멍을 따끔거리게 한다.

아직 사나흘을 더 해야 적과를 끝낼 수 있는 나는 이런 몸으로도 쉴 수가 없다. 일찌감치 적과를 마치고 벌써 봉지 싸기를 하는 과수원을 보면 몸이 단다. 농사일은 매사 때가 있는 법이다. 때를 놓치면 일은 늘고 농사는 어려워진다. 어떻게 해서라도 밀린 일을 치우는 것이 상책이다.

백방으로 일손을 알아보지만 허사다. 나무가 어리다고 만만히 보고 미리 일손을 잡지 않은 까닭이다. 남들이 적과하기 전부터 일손 구하느라 동분서주할 때 마음 편히 있다가 이제 와서 종일 전화기를 들고 사정해 봐도 입만 아프다.

사실 남이 들으면 웃을 소리일지 모르지만 아기 나무라고 일이 꼭 그렇게 적은 것만은 아니다. 아기 나무든 어른 나무든 굵직한 일은 같다. 승용예취기로 풀 깎은 다음 날은 기계가 닿지 못한 부분에 제초제를 줘야 한다. 적과 좀 해야지 하다 보면 가지를 유인해 줘야 할 것이 눈에 띈다. 거기에 붙들리면 하루 훌쩍 가는 건 일도 아니다. 가장 중요한 병충해 방제까지 하고 나면 그사이에 풀이 훌쩍 자라 너울춤을 추고 있다. 

과수원 일이란 게 원래 장정 하나는 풀 관리, 수형 잡기, 거름 내기, 소독하기, 물 관리, 시설 개보수 등의 굵직한 일을 도맡아서 처리해 줘야 한다. 그래야 적뢰, 적과, 적심, 봉지 싸기 등의 힘 적게 쓰는 일을 여자들이 빠른 손놀림으로 줄일 수 있다.

고 박경리 선생은 다시 태어난다면 일 잘하는 사내 만나 농사지으며 살고 싶다는 내용의 시를 남기셨다. 농사가 생업이 아닌 선생도 그러하셨거늘, 농사가 생업이며 장정이 할 일을 직접 해야 하는 나야 오죽하랴. 깊은 산골로 들어가 소박하게 농사지으며 사는 것이 선생의 소망이었다면, 내 소망은 부부가 뜻 맞추어 제대로 한번 속 시원하게 농사지어보고 싶은 게 다를 뿐.

쉴 시간은 없어도 병원에는 가야 감기가 나을 터, 가장 더운 시간을 틈 타 과수원을 나선다. 동네를 빠져나오는데 다른 과수원으로 자꾸 눈길이 간다. 트로트 음악을 크게 틀어놓은 밭에는 일손이 여럿이다. 몇몇 과수원은 부부가 조용히 일하는 것 같다. 아마도 작황이나 가정사 등의 소소한 담소를 나누면서 일하겠지.

이 과수원에도 저 과수원에도 우리 과수원에는 없는 일 잘하는 사내가 있다.
 

   
 

이수안
한국농어촌여성문학회 편집장, 회장 역임
한국포도회 이사
향기로운포도원 운영
 

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